Patrono

San Luis Beltrán, O.P.
1 Enero 1526 – 9 Octubre 1581
Dominico español que predicó en Sudamerica durante el siglo 16.

Primeros años de vida

Bertrand nació en Valencia, España, para Juan Bertrand y Juana Angela exarca. A través de su padre estaba relacionado con San Vicente Ferrer, un taumaturgo de la Orden Dominicana. A temprana edad se le ocurrió la idea de convertirse en un fraile dominico, y pese a los esfuerzos de su padre para disuadirle, estaba vestida con el hábito dominico en el convento de Santo Domingo, Valencia el 26 de agosto de 1544. Después del período habitual de la libertad condicional, en el que se distinguió por encima de sus asociados en las cualidades de un ideal religioso, pronunció la evangélica votos.

El significado profundo de su profesión religiosa sirvió como un estímulo para el aumento de las virtudes que ya dio pruebas de ser emitidos en forma heroica. En la conducta de él era grave y al parecer sin ningún sentido del humor, sin embargo Con todo poseedor de un carácter suave y dulce, que en gran medida era aplaudido por aquellos con quienes entró en contacto. Aunque podría no para ser los grandes dones intelectuales y la erudición maduros que han distinguido a tantos de los santos de la orden de los dominicos, se dedicó asiduamente al estudio, y se almacena su mente con las verdades sagradas expuesto en las páginas de la Summa. En 1547 fue ordenado sacerdote por el arzobispo de Valencia, Santo Tomás de Villanueva.

Fue nombrado para el cargo más responsable de maestro de novicios en el convento de Valencia, el mandato de que desempeñó en diferentes intervalos de un total de treinta años.

La plaga que diezmó a los habitantes de Valencia y sus alrededores en 1557 que ofrece el santo una excelente oportunidad para el ejercicio de su caridad y celo. Incansablemente su ministerio a las necesidades espirituales y físicas de los afligidos. Con la ternura y la devoción de una madre que cuidó a los enfermos. Los muertos se preparaba para el entierro y enterrado con sus propias manos. Cuando la plaga se había calmado, el celo del santo maestro de novicios trató de ampliar el alcance de su ministerio ya grande en el apostolado de la predicación. Aunque no poseía ninguna de las cualidades naturales se consideran esenciales para una exitosa carrera en el púlpito, que inmediatamente atrajo la atención como un predicador de gran fuerza e influencia de gran alcance. Las iglesias catedrales y de gran capacidad la mayor parte fueron puestos a su disposición, pero resultó totalmente insuficiente para dar cabida a la multitud que deseaba escucharlo. Con el tiempo se hizo necesario para él que recurrir a las plazas públicas de la ciudad. Probablemente fue la fama de su prédica que lo llevó a la atención de Santa Teresa, que en este momento buscaban su consejo en materia de reforma de su orden.

Desconocido a sus hermanos, San Luis había acariciado siempre el deseo de entrar en los campos misioneros del Nuevo Mundo. La esperanza de que allí podría encontrar la codiciada corona del martirio contribuyó no poco a afinar la ventaja de su deseo. En posesión de los permisos necesarios se embarcó para América en 1562, y aterrizó en Cartagena, donde de inmediato entró en la carrera de un misionero.

El trabajo misionero en América del Sur

La obra así iniciada fue sin duda fructífero en un grado extraordinario. El proceso de su canonización, es un testimonio convincente de las maravillas que el santo logró en este nuevo campo de trabajo. La bula de canonización afirma que, para facilitar la labor de convertir a los nativos a Dios, el apóstol fue dotado milagrosamente con el don de lenguas. Desde Cartagena, el escenario de sus primeros trabajos, St. Louis fue enviado a Panamá, donde en un tiempo relativamente corto se convirtió unas 6.000 personas. Su siguiente misión fue en la tuberosidad, situada cerca de la costa del mar ya medio camino entre la ciudad de Cartagena y el río Magdalena. El éxito de sus esfuerzos en este lugar es testigo de las entradas de los registros de bautismos, de puño y letra del santo, que muestran que todos los habitantes del lugar fueron recibidos en la Iglesia de San Luis; Turon lugares el número de conversos en tuberosidad de 10.000. Sorprendentemente todos habían sido adecuadamente instruido en las enseñanzas de la Iglesia antes de recibir el bautismo, y continuaron firmes en su fe.

De la tuberosidad Louis fue a Cipacoa y Paluato. Su éxito en el antiguo lugar, la ubicación exacta de la que es imposible de determinar, fue poco inferior a la de la tuberosidad. En Paluato los resultados de sus celosos esfuerzos fueron algo desalentador. A partir de este suelo estéril el santo se retiró a la provincia de Santa Marta, donde sus éxitos anteriores se repitieron, dando 15.000 almas. Mientras trabajaba en Santa Marta, una tribu de nativos 1500 vino a él de Paluato a recibir el bautismo, que antes habían rechazado. El trabajo en Santa Marta terminó, el infatigable misionero emprendió la tarea de convertir a los caribes bélico, probablemente los habitantes de las Islas de Sotavento. Sus esfuerzos entre las tribus parecen no haber sido atendido con mucho éxito.

Sin embargo, Luis aprovechó la ocasión para manifestar una vez más la protección que la sombra de su ministerio. Según la leyenda, un proyecto mortal se le administró por uno de los sacerdotes nativos. A través de intervención divina, el veneno no pudo lograr su propósito.

Tenerife en las Islas Canarias se convirtió en el siguiente campo de trabajo apostólico del santo. Desafortunadamente, no hay registros existentes para indicar cuál fue el resultado de su predicación. En Mompax, treinta y siete leguas al sur-este de Cartagena, se nos dice, y no por tiempo indefinido, que muchos miles se convirtieron a la fe. Varias de las islas de las Indias Occidentales, en particular los de San Vicente y Santo Tomás, fueron visitadas por San Luis en su búsqueda infatigable de las almas.

Regreso a España

Después de un apostolado de los frutos maravillosos y perdurables de los cuales han ricamente le ha merecido el título de “apóstol de la América del Sur”, regresó en la obediencia a su país natal, España, que había dejado apenas siete años antes. Durante los once años restantes de su vida de muchas oficinas de honor y la responsabilidad se le impone. Los numerosos deberes que se unían a ellos no les fue permitido interferir con el régimen exigente de su vida santa. La fama siempre creciente de su santidad y la sabiduría se ganó la admiración y la confianza incluso de los funcionarios del Gobierno español, que más de una vez le consultaban en los asuntos de Estado.

Veneración

Fue canonizado por el Papa Clemente X en 1671. Su fiesta se ha observado tradicionalmente el 10 de octubre. Después de las reformas del Concilio Vaticano II, su fiesta se trasladó al 09 de octubre.

El festival conocido como La Tomatina se celebra en Buñol, Valencia, en honor de los santos patronos de la ciudad, Louis Bertrand y la Mare de Déu dels Desemparats (Madre de Dios de los desamparados), un título de la Virgen María